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Transmisión

Transmisión sexual

Transmisión sanguínea

Transmisión vertical

Cómo NO se transmite

El sida es una enfermedad infecciosa, es decir, producida por un agente vivo (el virus VIH) que se desarrolla en las personas infectadas con el VIH, y transmisible, lo que significa que pasa de un individuo infectado a otro sano mediante:

  • Por vía sexual
  • Contacto sanguíneo
  • Madre a hijo durante el embarazo

Es importante señalar que el VIH se destruye con facilidad fuera del organismo por acción de productos que se utilizan con frecuencia incluso en los hogares, como el alcohol de 70º o la lejía concentrada que actúen durante 20 o 30 minutos (jamás deben ser ingeridos). Tampoco resiste el calor de modo que puede ser destruido por ebullición durante media hora. Por eso, el contagio por otros medios que no sean los mencionados es prácticamente imposible. El VIH se transmite por determinadas prácticas, sea quien sea quien las adopte. Todas las formas de relación sexual sin protección, tanto en hombres como en mujeres, pueden ocasionar el contagio. Lo que importa en cuanto a posibilidad de transmisión es la práctica y no si se pertenece a un grupo o a otro. No hay pues grupos de riesgo, sino prácticas de riesgo. subir

Transmisión sexual

Tanto el semen, como los fluidos vaginales contienen una alta concentración del VIH. Aquellas prácticas sexuales en las que exista contacto de estos fluidos, de una persona infectada por el VIH, con mucosas (piel más delicada de genitales, recto y boca) en las que existan heridas o excoriaciones que sirvan de puerta de entrada pueden ser infectantes.

Por lo tanto tener relaciones sexuales con penetración (anal o vaginal) sin preservativo con una persona infectada, ya sea del otro sexo o del mismo, está considerado una práctica de alto riesgo. Durante estas prácticas se producen heridas microscópicas en las mucosas de vagina, pene y recto, a través de las cuales el virus, presente en semen y fluidos vaginales, puede pasar a la sangre produciéndose una infección.

PENETRACIÓN ANAL. El coito anal sin preservativo es la práctica sexual de más riesgo por la facilidad de producir lesiones en la mucosa del recto, que es más delicada. El riesgo de infección es mayor para el miembro receptivo de la pareja que para el insertivo. Así, cuando el infectado es el insertivo es más probable que el receptor se infecte que en la situación inversa, aunque la transmisión puede producirse en ambos casos.

Factores que aumentan el riesgo en esta práctica:

  • Prácticas sexuales agresivas.
  • Infecciones genitales (sífilis, herpes genital).

PENETRACIÓN VAGINAL. En la penetración vaginal sin preservativo, el mayor riesgo es para la receptora, que en este caso será la mujer, sin subestimar el riesgo que corre el hombre. Es más frecuente la existencia de alguna lesión en las mucosas genitales femeninas (úlcera de cuello de útero o vagina) que en el glande. Estas microlesiones son suficientes para que el virus presente en el semen o en los fluidos vaginales penetre en el organismo de la otra persona.

Circunstancias que favorecen la transmisión:

  • Presencia de enfermedades de transmisión sexual.
  • Contactos sexuales sin protección.
  • Contactos sexuales sin protección durante la menstruación.

SEXO ORAL (felación – cunnilingus). Se trata de una práctica de bajo riesgo. Aunque el VIH no se transmite por vía digestiva, la presencia de ulceraciones o heridas en la mucosa de la boca aumenta el riesgo de transmisión y, por tanto, sería conveniente evitar la eyaculación de semen o el contacto directo con fluidos vaginales. En ese mismo sentido el enjuagarse los dientes y la producción de hemorragias en las encías hace aumentar las posibilidades de transmisión si después hay contacto con semen o fluidos vaginales.

En el siguiente cuadro queda reflejado el nivel de riesgo según las diferentes prácticas sexuales:

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más info en: PREVENCIÓN

Transmisión sanguínea

La transmisión por vía sanguínea tiene lugar cuando la sangre infectada entra en el torrente sanguíneo de la otra persona.

La vía sanguínea o parenteral está casi exclusivamente limitada a compartir material de inyección (usuarios de drogas por vía parenteral). Hay otras posibles fuentes de transmisión sanguínea: no esterilizar correctamente los instrumentos utilizados en prácticas en las que se perfora la piel, en transfusiones sanguíneas, en la aplicación de hemoderivados, por trasplante de órganos y/o por accidente del personal sanitario a la hora de manipular la sangre. Todo ello a partir de productos o personas infectadas.

Material de inyección

En el caso de las personas que se inyectan drogas por vía intravenosa se produce esta forma de transmisión. Compartir con otros usuari@s de drogas agujas, jeringas o los utensilios que intervienen para preparar la droga (cuchara, filtros…), bien por la urgencia de su aplicación o por no contar con el material suficiente, constituye una alto riesgo para la transmisión del virus.

Si una persona seropositiva presta su jeringuilla o comparte los utensilios de preparación sin desinfectarlos a otra, introducirá directamente en el torrente sanguíneo los virus procedentes de la primera. Cuantas más personas se inyecten en grupo con el mismo material, mayores serán las posibilidades de contagio de una infectada a las demás. Aunque la cantidad de sangre que pueda quedar en la aguja y jeringa sea pequeña, la exposición muy repetida, que se produce con frecuencia en estos grupos, aumenta mucho las posibilidades de infección.

En España, ésta es la vía más frecuente de transmisión del VIH y en la actualidad el 63% de todos los casos de sida declarados se da en personas que se inyectan drogas por vía parenteral y comparten el material de inyección. En otros países de Europa ésta constituye la segunda forma de contagio, aunque en el conjunto del continente también es la primera. En la práctica sanitaria en la que intervienen jeringuillas, no puede darse una transmisión del VIH en países desarrollados porque se utiliza siempre material estéril, pero puede ocurrir en algunos países del llamado tercer mundo donde la infraestructura sanitaria es muy deficiente y la escasez de recursos no permite esterilizar adecuadamente el material de inyección o curas. subir

¿CÓMO PREVENIR? Tatuajes…

La utilización de utensilios que puedan producir perforación de piel, contaminados con sangre infectada como agujas de tatuaje, piercing, acupuntura, depilación eléctrica suponen un riesgo sino se utiliza material estéril o nuevo para cada persona.

Transfusión

La transfusión resultaba la forma más clara de transmisión de la enfermedad, pues introduce gran cantidad de sangre completa de un individuo en el torrente circulatorio de otro. Si el primero contiene VIH libre y linfocitos infectados, éstos pasan directamente al receptor. A esta forma de transmisión se debieron muchos casos detectados al poco tiempo de conocerse la enfermedad, pero pronto se descubrió y pudo ponerse a disposición de los servicios sanitarios una prueba para detectar la presencia del VIH en la sangre.

Desde 1985 en la mayoría de los países occidentales, entre ellos España, está disponible esta prueba para su uso en los estudios que se hacen de toda la sangre donada para transfusión, de tal modo que ya prácticamente ha desaparecido esta posibilidad de contagio (en la actualidad se estima el riesgo en 1 por cada 500.000 transfusiones.

Hemoderivados

Se llama así a algunos productos obtenidos a partir de la sangre que se utilizan como tratamiento para enfermedades hemáticas, como la hemofilia. Hoy día tampoco pueden constituir una vía de transmisión del VIH porque se elaboran obligatoriamente con sangres con resultados negativos en las pruebas de detección del VIH.

Accidentes sanitarios

Por accidentes del personal sanitario que practica intervenciones a personas con el VIH se puede producir el contagio aunque afortunadamente con una frecuencia muy baja, del 3 por cada 1.000 accidentes con material contaminado. El accidente más frecuente (90%) es el pinchazo con agujas que acaban de ser utilizadas para inyección o extracción de sangre, aunque también puede ocurrir cuando la sangre de un infectado salpica las mucosas o la piel erosionada de quien le atiende. El riesgo es de entonces del 1 por 1.000 o del 4 por 10.000 respectivamente. De este modo el VIH presente en la sangre encuentra una posibilidad de entrada por la lesión existente en la piel o a través de las mucosas. El personal más afectado son las enfermeras y los técnicos de laboratorio.

Todos los casos producidos por este mecanismo se registran rigurosamente en los países desarrollados y en 1996 su cifra se elevaba a 88, siendo más frecuentes en las zonas de mayor prevalencia de la enfermedad.

Trasplante de órganos

Si no se realizan las pruebas que permiten detectar la infección en el órgano donado (corazón, riñón, etc. ) es posible la transmisión, aunque en la actualidad estas pruebas se realizan previamente al trasplante. subir

más info en: PREVENCIÓN

Transmisión perinatal: de madre a hij@

Una mujer seropositiva puede transmitir el virus del VIH a su hij@. El VIH presente en una mujer embarazada puede pasar a su hij@ a través de la placenta, lo que constituiría un ejemplo de transmisión vertical, en el momento del parto por contacto con las secreciones vaginales y/o con la sangre materna y durante la lactancia a través de la leche materna.

Pero el hijo de una madre VIH positiva no siempre recibe la infección, en el 85% de los casos el bebé no se contamina con el virus. Cuanto mayor sea la carga viral de la madre mayor será la probabilidad de transmisión, por lo que influye la fase de infección en que se encuentre la mujer y si está sometida o no a tratamiento con medicamentos que impiden la replicación del virus. Hoy en día, con los tratamientos existentes, el número de niñ@s de madres seropositivas que nacen infectados con el VIH se ha reducido al 3%.

La presencia de anticuerpos frente al VIH en un recién nacido no siempre significa infección del mismo. Durante el embarazo, y sobre todo al final del mismo, pasan al hijo numerosos anticuerpos fabricados por la madre frente a muchas enfermedades (sarampión, difteria, etc.) que le defienden durante los primeros meses y van desapareciendo progresivamente. Lo mismo ocurre en el casos de VIH. Pero si el niñ@ ha sido realmente infectado por este virus habrá formado sus propios anticuerpos que persistirán. De modo que, si después de los 18 meses el niño sigue teniendo anticuerpos antiVIH, se trata de un verdadero caso de infección. No obstante, las técnicas de determinación de PCR, que buscan el virus y no los anticuerpos permiten no esperar tanto meses para saber si el bebe está infectad@ o no. subir

más info en:  PREVENCIÓN

Cómo no se transmite el VIH

La sorpresa de la aparición de la enfermedad en un mundo que creía tener dominadas las enfermedades transmisibles, la gravedad de la misma y la ausencia de conocimientos científicos por ser una enfermedad nueva, durante los primeros momentos dieron lugar a informaciones precipitadas y confusas sobre otras posibles formas de transmisión del VIH.

Desde hace mucho tiempo se han determinado perfectamente las vías de transmisión por lo que pueden desterrarse los rumores definitivamente.

El contagio del VIH ha sido asociado erróneamente a la saliva, las picaduras de mosquitos, por contacto de la piel sana o por realizar donaciones de sangre. Todas estas asociaciones son falsas.

Es preciso tener muy claras las vías de transmisión del VIH para poder basar en ellas las medidas preventivas correspondientes y abandonar estos errores, que complican la comprensión de los hechos y dificultan la adopción de una conducta sanitaria correcta.

LA SALIVA

La idea de que el VIH se puede transmitir por la saliva es falsa. Este error se basa en el hecho de que se puede aislar el virus en este fluido en las personas infectadas, pro par que se produzca la transmisión de cualquier agente infectante es necesario no sólo que esté presente sino que lo esté en cantidades suficientes. Es muy gráfica la idea expresada por algunos científicos cuando indican que para que pudiera ser contagiada una persona a través de la saliva de un infectado tendría que ingerir 20-25 ml de la m misma, lo que claramente no ocurre en la realidad. Que la transmisión por saliva sea imposible indica que no puede producirse contagio por compartir vasos o cubiertos, toallas, etcétera, ni tampoco por besos.

LAS PICADURAS DE LOS MOSQUITOS

Los mosquitos no pueden transmitir el VIH al picar. A pesar de que son insectos que ingieren sangre al picar, eso no quiere decir que puedan transmitir todas las enfermedades presentes en la sangre. Y en este caso no es sólo cuestión de cantidad. Los mosquitos transmiten el paludismo y la fiebre amarilla, pero tiene que ser un tipo especial de mosquito para cada una de estas enfermedades y no se pueden intercambiar. Las pulgas transmiten la peste pero, aunque piquen a un enfermo de paludismo, no transmitirán esta afección; de igual modo, los mosquitos no pueden transmitir la peste aunque piquen a una persona infectada. No se ha encontrado ningún insecto que pueda transmitir el VIH, ni siquiera en África donde la infección está más difundida y donde son más frecuentes las enfermedades transmitidas de este modo.

CONTACTO DE LA PIEL

El VIH no puede transmitirse por contacto a través de la piel sana. Esto prueban las numerosas personas que conviven diariamente y por largos periodos con un enfermo (familiar, pareja, amigo) y el personal sanitario que trabaja en unidades con hospitalización de estos pacientes. En ninguno de ellos se ha comprobado infección, a excepción de las ocurridas por accidentes. La convivencia, aunque suponga dormir en la misma cama, usar los mismos servicios higiénicos, la misma ropa e incluso besarse, no implica riesgo siempre que no hay relaciones sexuales con penetración y sin preservativo.

DONACIÓN DE SANGRE

Donar sangre no implica ningún riesgo de contraer el VIH. La toma de sangre se hace con total asepsia, como cualquier otra práctica sanitaria. Donar sangre es completamente diferente a recibirla.

Algunas cuestiones…

¿Me puedo infectar por el líquido preseminal? No se han demostrado casos de transmisión por esta vía, pero el liquido preseminal es un líquido potencialmente infeccioso que podría producir las transmisión del VIH.

¿Se transmite el virus del sida por los besos profundos? No. No se ha demostrado la transmisión del VIH a través de la saliva.

¿Cuánto tiempo sobrevive el VIH fuera del organismo humano? El virus del sida fuera del organismo es muy debil, se inactiva con facilidad, pierde enseguida su capacidad infectante y es incapaz de reproducirse.

¿Porqué no se transmite el VIH a través de los animales domésticos? No se ha demostrado ni un solo caso de transmisión a través de animales domésticos. La razón es que el virus del VIH no se reproduce activamente en estos animales y por lo tanto es imposible su transmisión.

¿El VIH sólo afecta a un grupo limitado de personas? El VIH puede afectar a cualquier persona que no tome precuciones a la hora de evitar la transmisión. Lo importante son las prácticas que se realizan. No existen grupos de riesgo, sino prácticas de riesgo. subir